Definición de madera

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Se llama madera al conjunto de tejidos que forman el tronco, raíces y ramas de los vegetales leñosos, excluyendo lo que se entiende normalmente por corteza.

Vegetales leñosos son aquellos que presentan las siguientes características:

  • Son plantas vasculares, es decir, tienen tejidos conductores especializados, formados por el xilema, que está lignificado y constituye la madera del vegetal maduro, y el floema.
  • Son plantas perennes, que viven un número de años superior a dos.
  • Tienen un tallo principal, que persiste de un año a otro.
  • Tienen crecimiento secundario, es decir, en diámetro, independiente del crecimiento longitudinal o primario.

Siguiendo la clasificación del reino vegetal de Eichler, los vegetales leñosos comercialmente maderables o interesantes bajo el punto de vista papelero se encuentran entre las Gimnospermas y Angiospermas, de las Espermafitas.

Dentro de las Gimnospermas, la Clase que más interesa en el ámbito papelero es la Coniferópsida y en concreto, el Orden Coniferales, que incluye las coníferas de uso celulósico.

En las Angiospermas, las Dicotiledóneas engloban las principales maderas de frondosa utilizadas para pasteado.